quinta-feira, 24 de setembro de 2009

Elementos para a história da indústria do jogo

'De Mónaco do Oriente' a 'Las Vegas do Oriente'
A história da indústria do jogo em Macau confunde-se com a história do território aliada aos primórdios da presença portuguesa. O jogo já existia antes da chegada dos ocidentais. A transformação do território em porto de passagem 'só' abriu o jogo ao exterior.
Nessa época, o jogo era muito popular junto dos trabalhadores de construção civil vindos da China Continental, dos cules que trabalhavam nos portos e dos empregados domésticos. Não existia qualquer tipo de regulamentação.
Com a sujeição de Hong Kong à soberania britânica, em 1842, essa colónia veio a substituir, pouco a pouco, o estatuto de Macau como porto comercial. Em 1847, o Governo de Macau, sob a soberania portuguesa, decidiu formalmente, e pela primeira vez, legalizar o sector de jogos, para atingir os objectivos do aumento das fontes fiscais e da diversificação das actividades da economia dominante. Até à década dos 50 do século XIX, existiam mais de 200 casas de jogo onde se podia jogar o “Fantan”. Já em finais do mesmo século, dado à prosperidade da indústria do jogo, os impostos dela provenientes vieram a tornar-se uma das principais fontes de receita do Governo. Desde então, Macau começou a ganhar fama e passou a ser conhecido como o “Monte Carlo do Oriente”.
jogo de Fan Tan

Em 1930, a Companhia Hou Heng, liderada por Fok Chi Ting, obteve o monopólio que lhe garantiu o direito de operar todas as modalidades de jogos permitidos por lei. Esta empresa explorou casinos no Hotel Central e no edifício que outrora fora o Cinema Vitória (depois Banco Tai Fung), ambos localizados na Avenida de Almeida Ribeiro. A Hou Heng foi considerada inovadora a diversos níveis. Por exemplo, remodelou e decorou, de forma sumptuosa, os seus casinos oferecendo, complementarmente, espectáculos de ópera chinesa bem como comes e bebes gratuitos incluindo frutas, cigarros e aperitivos, e até bilhetes de barco. Em 1932, as apostas nas corridas de galgos foram introduzidas pela primeira vez por um grupo de chineses ultramarinos, no qual estava incluído o Fan Che Pang, e de comerciantes americanos, formando mais tarde o que se chamaria o Clube Canino de Macau. Tal grupo construíu ainda o Canídromo, conhecido por “Yat Yuen”. No entanto, este novo tipo de apostas não era muito popular entre os jogadores da época.
Existem registos que as corridas de cavalos já tinham surgido em Macau no ano de 1842. Contudo, só em 1927, com a inauguração do hipódromo, construido na zona da Areia Preta, aparecem corridas de maior dimensão organizadas pela então concessionária em regime de exclusivo, a companhia “Club Internacional de Recreio e Corridas de Macau, Limitada”.

Em 1937 surge uma reforma na indústria do jogo de Macau. Neste ano, a Administração Portuguesa em Macau decretou a centralização dos exclusivos para a exploração de diferentes tipos de jogos. A concessão do monopólio dos casinos foi atribuída à empresa “Tai Heng”, liderada por Fu Tak Iong e Kou Ho Neng. A companhia “Tai Heng” instalou no Hotel Central, sito na Avenida de Almeida Ribeiro, um casino, e introduziu o Bacará (o jogo mais popular nos nossos dias), entre outras modalidades de jogos.
Posteriormente surgiu a Guerra Sino-Nipónica. Hong Kong ficou nas mãos do inimigo. As apostas nas corridas de cavalos e de galgos foram severamente afectadas e até suspensas em inícios de 1942, dado que a maior parte dos apostadores eram provenientes dessa então colónia britânica.
Em Fevereiro de 1961, sob proposta do 119° Governador de Macau, Jaime Silvério Marques, a Administração Portuguesa autorizou a qualificação de Macau como “região permanente de jogo” e como território sob regime de taxas baixas cujo desenvolvimento económico era baseado principalmente nos sectores de jogo e de turismo. Silvério Marques definiu ainda o conceito de “jogo” e de “aposta”, afirmando que “qualquer jogo de resultado imprevisível e aleatóriamente gerado e cujo prémio depende da sorte do jogador, é designado de “jogo de fortuna ou azar”.

Considerando que o prazo do monopólio concedido à companhia “Tai Heng” expirava em 31 de Dezembro de 1961, Marques decidiu, conjuntamente com as entidades competentes, aprovar o Diploma Legislativo n.° 1496, de Julho de 1961, que regularia a concessão, através de concurso público, da exploração dos jogos de fortuna ou azar, nessa altura já legalizados. Houve duas companhias que se candidataram – a companhia então recém-formada por comerciantes de Macau e Hong Kong, nomeadamente os senhores Ip Hon, Terry Ip Tak Lei, Stanley Ho Hung Sun e Henry Fok, e a companhia “Tai Heng”, até então possuidora do monopólio do mercado do jogo. A nova companhia acabou por sair vencedora, ficando permitida a explorar, em regime de exclusivo, casinos e a venda das lotarias “Pou”, “Shan” e “Pacapio”. Em Agosto do mesmo ano, um chinês de nacionalidade indonesiana, Cheung Kuan Pau, obteve autorização para a reorganização das corridas de galgos. A concessão foi concedida por um período de 8 anos e o “Yat Yuen Canine Club” foi oficialmente aberto em Agosto de 1963.

1967 (cima) 1971 (baixo)

A empresa que obteve o monopólio do jogo ficou registada em 1962, tendo adoptado o nome de Sociedade de Turismo e Diversões de Macau (S.T.D.M., abreviadamente). Com a abertura do seu primeiro casino, o Casino Estoril, no mesmo ano, estava dado o primeiro passo para os seus 40 anos dedicados à exploração, em exclusivo, de jogos de fortuna ou azar. O Hotel Lisboa e o Casino Lisboa, ambos explorados pela mesma concessionária, ficaram concluídos em 1970. Até 1982, a S.T.D.M. foi autorizada a explorar mais de uma dezena de modalidades de jogos bastantes populares e permitidos por lei, incluindo o “Fantan”, o “Bacará”, o “Craps”, o “Cussec”, o “Black Jack” e as máquinas de jogos.

Com a criação do Macau Trotting Club, por Ip Hon, em 1980, as corridas de cavalo a trote foram introduzidas em Macau. Contudo, esta modalidade não se tornou muito popular entre os potenciais apostadores. Dado à escassez de colocação de apostas, tais corridas foram suspensas em 1988. O Macau Trotting Club foi adquirido nesse mesmo ano por uma sociedade comercial de Taiwan, a Jenn Woei Investing Development Co. Ltd., sociedade esta que procedeu a obras para nivelar o terreno, tornando-o plano. A primeira corrida de cavalos em terreno plano teve lugar no mês de Setembro de 1989. Contudo, já no primeiro ano da reabertura do Macau Trotting Club, a sociedade teve de deparar com dificuldades financeiras dado a diversos factores desfavoráveis, acabando por ser, o Macau Trotting Club, finalmente, adquirida pela S.T.D.M., a qual tinha conseguido um financiamento de um bilião para o efeito. As corridas foram retomadas em Fevereiro de 1991.

Em 1998, a S.T.D.M. introduz o Pachinko, um jogo japonês. Nesse mesmo ano, a SLOT – Sociedade de Lotarias e Apostas Mútuas de Macau, Limitada obteve autorização do Governo para aceitar apostas em jogos de futebol, aprovação essa que veio a coincidir com o início do “World Cup”. Ao mesmo tempo, a S.T.D.M. tem manifestado uma vontade activa em expandir a esfera das suas actividades, com vista a tornar-se na maior operadora do jogos de Macau.
A viabilidade da liberalização da indústria de jogo e as questões relativas à sua prática foram alvo de grande discussão e de estudos nas mais variadas perspectivas, até 1999. Na verdade, A Administração Portuguesa chegou mesmo a estudar e a preparar as vias para dar termo ao monopólio verificado quanto aos jogos de fortuna ou azar. Eis como exemplo a Lei n° 10/86/M, aprovado pela Assembleia Legislativa em 1986, que limitava a três o número máximo de licenças a conceder. Em 21 de Dezembro de 1999, dia seguinte ao estabelecimento da Região Administrativa Especial de Macau, o Chefe do Executivo, Dr. Edmund Ho Hou Wa, anunciou convidar consultoras experientes a nível internacional na área de jogo, para efectuar um estudo sobre as perspectivas da indústria do jogo em Macau. O resto é o que se sabe e não 'cabe' no âmbito deste blog. Ficam algumas pistas: maior casino do mundo; mais de 30 casinos; supera em receitas Las Vegas...

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