segunda-feira, 14 de setembro de 2015

O fim do "Macau Palace", o casino flutuante

 Imagem dos primeiros anos do "Macau Palace" - arquivo AHU
Soube pela imprensa local que o casino flutuante "Macau Palace" vai sair da zona do Fai Chi Kei local onde estava atracado já há alguns anos, sendo depois levado para a China terminando assim um ciclo de 'vida' de quase 50 anos.
Inaugurado a 26 de Maio de 1962, o "Macau Palace" foi o primeiro casino de Stanley Ho e da Sociedade de Turismo e Diversões de Macau (S. T. D. M.) - o do hotel Estoril só surgiu em 1963 - e tornou-se uma presença habitual na Ponte 12 B do Porto Interior, muito perto da Rua das Lorchas. Outro dos seus atractivos era o restaurante de comida chinesa. Num anúncio da época (1966) pode ler-se "Ambiente aprazível e confortável. Excelente comida chinesa. Ar condicionado".
Embora se tenha mantido atracada no Porto Interior praticamente desde 1962, ao longo dos tempos foi sofrendo ligeiras adaptações na decoração e trabalhos de manutenção (a última mais significativa foi em 1996), e houve uma época em que chegou a estar atracado na zona do Porto Exterior (2006). 
Dos tempos áureos, fica para a história a utilização do espaço em várias cenas de um dos filmes da saga do agente secreto ao serviço de sua magestade, o James Bond 007, em "O Homem da Pistola Dourada", na década de 1970.
Já na fase final de 'vida' - estava desactivado desde 2007 - e face ao boom da oferta no território, o casino flutuante era considerado o mais pequeno e pacato de Macau.
Os seus dois pisos albergavam seis mesas de "baccarat", duas de "blackjack" e outras duas para o "dai-siu" e "sic-bo". Tinha ainda salas privadas e uma pequena sala com slot-machine.
Em 2007 os proprietários chegaram a falar numa adaptação para uso exclusivo de slot-machines com o nome de Paradise Casino e em 2012 avançaram com a ideia de fazer do espaço um museu. Nenhuma das soluções foi por diante.
No blog existem dezenas de posts sobre este símbolo da história do jogo em Macau. Sugiro que utilizem o campo de pesquisa e por certo encontram estes.

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